Du 16 au 25 avril, l'essaim d'étoiles filantes des Lyrides sera visible au firmament. Son pic d'activité aura lieu dans la nuit du Vendredi saint au samedi de Pâques. Dans l'heure après minuit, les astronomes s'attendent à une météorite toutes les cinq minutes.

Au point culminant, jusqu'à une vingtaine d'étoiles filantes devraient chuter chaque heure. Certaines seront toutefois trop peu lumineuses pour être vues.

Comparée à d'autres chutes de météorites, cette fréquence est plutôt faible. Les Quadrantides en janvier ou les Géminides en décembre envoient une centaine de boules de feu dans l'atmosphère par heure.

Les étoiles filantes sont des particules de poussière ou de météorites qui se consument en entrant dans l'atmosphère. La source de l'essaim des Lyrides est la comète périodique Thatcher. Le radiant de cet essaim se situe dans la constellation de la Lyre. L'observation la plus ancienne date d'il y a 2600 ans en Chine.

Texte de : ats
avril 2011