Les restes assez bien conservés d'un bateau de 18 mètres vieux de quelque 4500 ans ont été mis au jour dans la nécropole des pyramides d'Abousir, près du Caire. Les archéologues tchèques, à l'origine de cette trouvaille, évoquent une "découverte remarquable".


L'embarcation, enterrée sur un lit de pierres près d'un mastaba (sépulture abritant des notables importants dans l'Egypte antique), devait "appartenir au propriétaire de la tombe, une personnalité au rang extraordinairement élevé", a commenté lundi l'archéologue tchèque Miroslav Barta, chef de mission, dans un communiqué du ministère égyptien des Antiquités.


Abousir, à 20 km environ au sud du Caire, est un site qui recèle notamment les pyramides de plusieurs pharaons mais d'une taille bien plus modeste que celles de Guizeh, dans la banlieue du Caire.


La sépulture "n'étant pas située immédiatement à côté d'une pyramide royale, le propriétaire du mastaba n'était probablement pas un membre de la famille royale", a poursuivi le communiqué. Il est toutefois indiqué qu'il s'agit d'une "découverte remarquable qui va contribuer à comprendre" les techniques de construction des bateaux dans l'Egypte antique et "leur place dans les rites funéraires".


"Car là où il y a un bateau, il pourrait bien y en avoir beaucoup d'autres", s'est enthousiasmé M. Barta, de l'Institut tchèque d'égyptologie. Il prédit déjà de nouvelles excavations dans la zone.


Grâce au sable du désert
"Même si le bateau est situé à près de 12 m du mastaba, son orientation, sa taille et les poteries trouvées à l'intérieur montrent qu'il y a un lien évident entre cette tombe et l'embarcation, les deux datant de la toute fin de la IIIe ou du début de la IVe dynastie (2550 avant J.-C.)", note le communiqué.


"Les planches de bois étaient attachées les unes aux autres par des chevilles en bois qui sont toujours visibles dans leur position initiale", selon le ministère. "De manière extraordinaire, le sable du désert qui le recouvrait a préservé les matières végétales dont étaient recouverts les joints" et "certaines des cordes qui maintenaient la structure du bateau sont toujours en place", a-t-il précisé.


Texte de : ats
Février 2016