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quedemots - 18.01.2015 | 0 réactions | #link | rss
L'épidémie de chikungunya en Polynésie française a provoqué 15 décès, plus de 800 hospitalisations depuis son apparition à la mi-octobre 2014, rapportent les autorités de la collectivité d'outre-mer. Plus de 61'000 consultations ont également eu lieu.


Dans son dernier bulletin, le bureau de veille sanitaire évalue à plus de 130'000 le nombre de personnes ayant contracté la maladie, soit à peu près un Polynésien sur deux. Les spécialistes notent que l'épidémie ralentit, car la population s'immunise elle-même contre cette maladie apparue pour la première fois cet automne sur le territoire du Pacifique Sud.


Le chikungunya, qui se répand par les moustiques, est particulièrement dangereux pour les personnes à risques comme les très jeunes enfants, les personnes âgées malades et les femmes enceintes.


Texte : ats
Janvier 2015
quedemots - 03.10.2008 | 2 réactions | #link | rss
Les plus terribles méfaits, qui n'ont pas encore livré tous leurs secrets et leurs conséquences, concernent les essais nucléaires dans le Sahara algérien et en Polynésie. Sous la pression d'ONG et d'élus, le Sénat français a finalisé le 6 février 2002 un rapport sur "Les incidences environnementales et sanitaires des essais nucléaires effectués par la France entre 1960 et 1996" (www.senat.fr.).

Ce rapport a, sans aucune ambiguïté, mis en avant le "choix colonial" français et anglais des sites d'essais par rapport aux autres puissances nucléaires. "Les Etats-Unis et l'URSS disposaient tous les deux de territoires immenses et variés qui leur laissaient une très large palette de choix... Les Britanniques, exerçant leur souveraineté sur de nombreux territoires variés et propices pour certains à des essais nucléaires, se sont beaucoup déplacés et ont pratiqué ce qu'on pourrait appeler "une grande mobilité nucléaire"... Le cas de la France... est plus simple: amenée à quitter le site saharien et s'appuyant sur l'expérience des trois autres, elle a tout naturellement choisi un site insulaire isolé" (Les atolls Mururoa et Fangataufa en Polynésie).

Il est utile de rappeler que le total des essais nucléaires déclarés dans le monde a totalisé, entre 1945 et 1998, 2.055 explosions, dont 520 aériennes, répartis comme suit:

- Etats-Unis: 1.030, dont 215 aériens

- URSS: 715, dont 216 aériens

- France: 210, dont 45 aériens

- Grande-Bretagne: 45, dont 21 aériens

- Chine: 43, dont 23 aériens

- Inde: 6

- Pakistan: 6

Les expérimentations françaises et anglaises ont été réalisées à des milliers de kilomètres des métropoles, prouvant ainsi que les responsables en connaissaient le degré de dangerosité. C'est donc volontairement que des populations de pays colonisés ont été exposées à des radiations et d'immenses territoires sont désormais contaminés durablement.


Une stratégie nucléaire coloniale

Du fait que son propre territoire n'était pas en danger, la France est la puissance nucléaire qui a le plus rechigné à ratifier les traités internationaux interdisant les essais nucléaires. Voici, en quelques dates, le rappel de l'intransigeance française:

- 13 février 1960: premier essai nucléaire aérien au Sahara, à Reggane.

- 7 nov. 1961: premier essai souterrain au Sahara à In Ecker.

- 5 août 1963: signature du Partial Test Ban Treaty (PTBT), dit aussi Limited Test Ban Treaty (LTPT) ou Traité de Moscou, interdisant les essais d'armes nucléaires dans l'atmosphère, dans l'espace extra-atmosphérique et sous l'eau. Seuls les Etats-Unis, l'Union Soviétique et la Grande-Bretagne ont adhéré à ce traité. La France ne s'y est pas associée.

- 16 février 1966: dernier essai nucléaire à In Ecker. Les sites d'expérimentation seront évacués en juin 1966 et remis aux autorités algériennes en juin 1967, conformément aux accords d'Evian signés le 18 mars 1962.

- 6 août 1985: signature du traité de Rarotonga (Iles Cook), déclarant le Pacifique Sud zone dénucléarisée. La France ne s'y est pas associée.

- 15 juillet 1991: dernier essai français dans le Pacifique avant le moratoire.

- 8 avril 1992: moratoire d'un an décidé par le président François Mitterrand, et renouvelé.

- 13 juin 1995: le président Jacques Chirac rompt le moratoire et ordonne la reprise des essais.

- 27 janvier 1996: dernier essai nucléaire à Fangataufa. Six essais au total auront été effectués durant cette dernière campagne.

- mars 1996: la France signe les protocoles du traité de Rarotonga (création d'une zone dénucléarisée dans le Pacifique Sud).

- 24 sep. 1996: signature du TICE (Traité d'interdiction complète des essais nucléaires, ou CTBT en anglais (Comprehensive Test Ban Treaty).

- 31 déc. 1997: le démantèlement des installations de Mururoa et Fangataufa est achevé.

Après avoir effectué 17 expériences nucléaires, dont 4 atmosphériques, dans le Sahara algérien entre 1960 et 1966, la France a effectué 193 essais nucléaires en Polynésie entre 1966 et 1996, dont 41 atmosphériques. La période des essais atmosphériques (1966-1974) a été particulièrement nocive en raison des retombées radioactives qui ont été mesurées par des laboratoires néo-zélandais et australiens aux limites de la Polynésie. Suite aux expertises réalisées par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), le ministère de la Défense français a reconnu que plusieurs expériences avaient dépassé les doses admises. En outre, plusieurs accidents ont été signalés, dont l'un des plus graves est celui du 5 juillet 1979, lors de l'explosion de la cuve Meknès sur l'atoll de Mururoa.

En Polynésie, l'opposition aux essais nucléaires s'est manifestée dès l'implantation des sites sur les atolls de Mururoa et Fangataufa. Le début des années 1970 a été marqué par de grandes manifestations d'opposition à Tahiti et dans les pays du Pacifique. En 1995, l'annonce par le président Jacques Chirac de la reprise des essais nucléaires a été marquée par un immense mouvement de protestation mondial.


Les essais nucléaires au Sahara

Le premier site d'essais français au Sahara se trouvait à côté de Reggane, dans le Tanezrouf. La base avancée pour le tir était à Hamoudia. Cet ensemble, qui comprenait tous les moyens logistiques nécessaires (aérodromes, forages pour l'alimentation en eau, base-vie située à 15 km de Reggane), était dénommé CSEM (Centre saharien d'expérimentations militaires), où travaillaient 10.000 personnes civiles et militaires. Le secteur comportant une population sédentaire notable se trouvait au nord de Reggane et dans la vallée du Touat. C'est là qu'ont eu lieu les quatres premiers tirs atmosphériques du 13 février 1960 au 25 avril 1961. (Tab. 01)

Outre dans tout le Sahara algérien, les retombées radioactives ont été enregistrées jusqu'à plus de 3.000 km du site (Ouagadougou, Bamako, Abidjan, Dakar, Khartoum, etc.).

Face à l'ampleur de ces retombées, les essais atmosphériques ont été abandonnés pour procéder à des essais souterrains en galerie. Le choix s'est porté sur la montagne de granit Taourirt Tan Afella, à proximité d'In Ecker, à 150 km au nord de Tamanrasset, où a été établi le CEMO (Centre d'expérimentations militaires des oasis) composé de 2.000 personnes. Selon l'estimation de l'époque, la population sédentaire vivant dans un rayon de 100 km autour d'In Ecker ne dépassait pas 2.000 habitants, les nomades n'étant pas pris en compte. Le massif a un pourtour de 40 km environ et se situe entre 1.500 et 2.000 m d'altitude, le plateau environnant étant à 1.000 m d'altitude. Les tirs avaient lieu au fond de galeries creusées horizontalement dans le montagne et dont la longueur était d'environ un kilomètre. Les galeries de tir se terminaient en colimaçon de telle manière que l'effet mécanique du tir sur la roche provoque leur fermeture. Un bouchon de béton fermait l'entrée des galeries à la sortie. Entre le 3 novembre 1961 et le 16 février 1966, il fut ainsi procédé à 13 tirs.

Selon la version officielle, reprise par le rapport du Sénat, quatre essais souterrains sur treize n'ont pas été totalement contenus ou confinés: Béryl, Améthyste, Rubis et Jade.

- L'accident Béryl (1er mai 1962)

Pour assurer le confinement de la radioactivité, le colimaçon était calculé pour que l'onde de choc le ferme avant l'arrivée des laves. Lors de la réalisation de cet essai, l'obturation de la galerie a été trop tardive. Une fraction de la radioactivité est sortie sous forme de laves et de scories projetées qui se sont solidifiées sur le carreau de la galerie, d'aérosols et de produits gazeux formant un nuage qui a culminé jusqu'aux environs de 2.600 m d'altitude, à l'origine d'une radioactivité détectable jusqu'à quelques centaines de kilomètres. Le nuage radioactif formé était dirigé plein Est. Dans cette direction, la contamination atmosphérique était significative jusqu'à environ 150 km. La trajectoire du nuage est passée au-dessus du poste de commandement où étaient regroupées les personnalités (notamment Pierre Messmer, ministre des Armées, et Gaston Palewski, ministre de la Recherche scientifique), les gradés et le personne opérationnel.

- L'accident Améthyste (30 mars 1963)

Lors de cette expérience, il y a eu sortie d'une faible quantité de scories de roches fondues. Un panache contenant des aérosols et des produits gazeux s'est dirigé vers l'Est Sud-Est, et a touché l'oasis d'Idelès, située à 100 km, où vivaient 280 habitants.

- Les accidents Rubis et Jade

Lors de l'expérience Rubis, le 20 octobre 1963, une sortie de gaz rares et d'iodes s'est produite dans l'heure suivant la réalisation de l'essai, avec formation d'un panache. La contamination a été détectée jusqu'à Tamanrasset. Dans le cas de l'expérimentation Jade, le 30 mai 1965, il est observé une sortie de gaz rares et d'iodes par la galerie.

Parallèlement aux expérimentations nucléaires, des expériences complémentaires au sol sur la physique des aérosols de plutonium, mettant en jeu de faibles quantités de cet élément, sans dégagement d'énergie nucléaire, ont eu lieu sur les deux sites. Au CSEM de Reggane, 35 expériences de propagation de choc sur des pastilles de plutonium ont été réalisées de 1961 à 1963. Au CEMO d'In Ecker, 5 expériences sur la physique des aérosols de plutonium ont été réalisées entre 1964 et 1966.



Il y a 46 ans explosait la bombe atomique à Reggane...

Texte de: Saâd Lounès, Le Quotidien d'Oran, 14 février 2006
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